chirurgie pédiatrique

ECTOPIE TESTICULAIRE

 

ECTOPIE TESTICULAIRE OU CRYPTORCHIDIE

 

Votre enfant présente une localisation anormale et inaboutie du testicule, censé migrer dans les
bourses au cours du développement embryonnaire.

RAPPELS ANATOMIQUES

Chez le petit garçon, le testicule peut ne pas avoir terminé sa migration car il a rencontré un obstacle
dans l’abdomen. Il y reste et, à l’examen clinique, est indétectable à la palpation de la bourse. Dans
d’autres cas, sa descente a été incomplète et il est palpable et se trouve dans la racine de la bourse ou
dans une position anormale (devant le pubis), prisonnier d’adhérences plus ou moins fibreuses qui
l’empêchent de descendre. L’association avec une hernie n’est pas rare.

Enfin il arrive souvent que le testicule, très mobile, voyage de façon intermittente entre la bourse et la
région inguinale où il se rétracte dès la moindre sollicitation (testicule ascenseur). Ce testicule oscille
en fonction des réflexes musculaires et se fixe progressivement en bonne place avec l’âge dans la
majorité des cas ne nécessitant aucun geste chirurgical. Parfois dans quelques cas il se fixe finalement
trop haut.

Ces anomalies congénitales responsables d’une vacuité de la bourse peuvent ultérieurement entraîner
une atrophie du testicule.

ÉPIDÉMIOLOGIE

Cette pathologie génitale est extrêmement fréquente.
Elle touche chaque année 3 à 4 % des nouveau-nés, 1 % des garçons d’un an et se rencontre chez
33 % des prématurés. Chez ceux-ci, le problème peut se résoudre spontanément dans les six premiers
mois. Dans 20 % des cas, elle touche les deux testicules.

L’origine de ce défaut de migration du testicule depuis l’abdomen jusqu’aux bourses reste inconnue.
L’ectopie testiculaire peut revêtir trois formes distinctes : un testicule inguinal palpable bien qu’il ne
soit en position correcte, un testicule oscillant qui n’est en place que de façon intermittente dans la
bourse et un testicule intra-abdominal non palpable (20 % des cas) ou plus rarement inexistant car,
atrophié avant la naissance.

LE DIAGNOSTIC

Il s’effectue lors de la palpation des bourses à la naissance ou au cours des premiers examens
cliniques. Trois situations peuvent se rencontrer :

• testicule palpé en inguinal au-dessus de la bourse, mais fixé et impossible à descendre
• testicule palpé, mais très mobile et ne restant dans la bourse que par intermittence, lorsque
l’enfant est au repos ou dans le bain. La palpation de la bourse se fait mieux chez un enfant
dans la position du tailleur (assis les jambes croisées)
• testicule jamais palpé, il est soit intra-abdominal, soit atrophique

Si aucun testicule n’est palpé des deux côtés, un bilan endocrinien est indispensable.
L’échographie permettra parfois de retrouver un testicule en position inguinale.

Si cela n’est pas le cas, seule l’opération chirurgicale, le plus souvent effectuée par cœlioscopie,
permettra de vérifier la présence d’un testicule et de l’abaisser dans des conditions parfois difficiles et
comportant des risques d’atrophie ultérieure.

ÉVOLUTION

Elle peut être spontanée, le testicule finissant par descendre spontanément vers l’âge de trois mois
dans la moitié des cas et généralement avant un an chez deux nourrissons sur trois.
Après l’âge d’un an, les chances de descente spontanée sont faibles et nécessitent un traitement à
entreprendre tôt afin de protéger la future production de spermatozoïdes (spermatogenèse).

TRAITEMENT

Une stimulation hormonale (injections de gonadotrophines), supposée faciliter la descente du testicule
ne fait qu’accélérer une descente programmée naturellement mais est inefficace devant une migration
anormale. Elles ne sont donc plus utilisées.

Les testicules oscillants encore appelés « ascenseurs » qui se promènent entre la bourse et le canal
inguinal sans être associés à une brièveté du cordon spermatique, relèvent d’une surveillance annuelle.
30 % d’entre eux ne se corrigent pas spontanément et relèveront d’une fixation chirurgicale
(orchidopexie).

Un testicule palpable, mais fixé au-dessus de la bourse justifie une intervention si possible avant l’âge
de deux ans.

Elle consiste à libérer le testicule de ses attaches, à le descendre dans la bourse et à l’y fixer.
Les formes simples ne s’accompagnent pas de pose de drain et l’hospitalisation ne dépasse pas un ou
deux jours. Cet abaissement favorise un fonctionnement optimal et s’avère satisfaisant d’un point de
vue esthétique.

Un testicule jamais palpé justifie une exploration chirurgicale, au mieux avant l’âge de 2 ans.
Elle comporte une cœlioscopie permettant de repérer le testicule dans l’abdomen et de l’abaisser
jusque dans la bourse. Parfois la hauteur est telle que deux interventions successives (à 6 ou 12 mois
d’intervalle) sont nécessaires pour préserver la vascularisation.

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